Q&A z Johnem Hendrixem – podsumowanie pierwszej ćwiartki sezonu

1/4 sezonu już za nami i z tej okazji na nasze pytania odpowiedział redaktor naczelny bloga SB Nation o Saints – Canal Street ChroniclesJohn Hendrix. Omówił on każde wrześniowe spotkanie Saints oraz wskazał to, co mu się podobało, tudzież nie w grze zespołu. 

Note: English version is placed at the bottom half of an article.

Otwarcie sezonu dla Saints było, co by nie mówić, niepomyślne. Najważniejszym pytaniem było: co się stało naszej defensywie pomiędzy spotkaniem z Ravens a pojedynkiem z Vikings? Jaka jest twoja opinia?

Wiele się zmienia w zespołach, kiedy te przechodzą z preseason w sezon regularny. Niektórzy z nas muszą zrozumieć, że część personelu który tak dobrze się prezentował, to zawodnicy od drugiego do czwartego garnituru, którzy grali przeciwko sobie podobnym. Więc, czy Saints naprawdę było tak dobrzy w obronie? Szczerze wierzę, że mieliśmy kilka dobrych momentów, ale inną rzeczą jest to, iż nie zawsze preseason pokazuje dokładnie to, jaki jest zespół. Przechodząc do meczu z Vikings, trzeba dodać, iż w tym meczu defensywa miała ogromne problemy podczas trzecich prób rywali. Presja praktycznie nie była generowana, pierwszoroczniacy popełniali błędy, a konieczne korekty nie miały w ogóle miejsca.

Tydzień drugi – jeszcze gorszy występ defensywy, choć nie było to tak widoczne na boisku. Czy ktokolwiek w takim razie wywarł na Tobie pozytywne wrażenie?

Szczerze mówiąc, było doprawdy koszmarni w pierwszej połowie. Znacznie się poprawili w drugiej, ale to nie zamazuje złego obrazu. Oddanie przeszło 400 jardów w dwie kwarty meczu futbolowego jest naprawdę złe, ale spodobało mi się to, co pokazał Marshon Lattimore. Był w stanie pokryć jeden na jednego Brandina Cooksa i zaznaczyć statystycznie swoją obecność, ale oczywiście to Patriots byli zadowoleni z ostatecznego wyniku. Jeśli zaś chodzi o ofensywę, to zaimponował mi Brandon Coleman.

Pierwsze zwycięstwo, choć według ekspertów, Carolina przegrała ten mecz bardziej, niż my go wygraliśmy. Trudno temu zaprzeczyć, ale musimy zapytać jaki jest twój punkt widzenia: czy to nasza defensywa była tak dobra, czy to ofensywa Panthers była tak słaba?

Nie zgodzę się z tymi ekspertami. Defensywa była znacznie lepsza. Dokonali niezbędnych poprawek, po tym, jak byli zdominowani w pierwszym posiadaniu i generowali o wiele więcej presji, dzięki czemu mogli zanotować cztery sacki oraz przechwycić piłkę. Saints nie byli w stanie aż tak ograniczyć Cama od dłuższego czasu, więc na pewno należy wyróżnić według mnie dobre przygotowanie do tego spotkania oraz egzekucję tego planu.

Brzydkie spotkanie, ale świetny wynik. Lecz wciąż były pytania odnośnie tego, kto wygrał to spotkanie. Nasza obrona rozegrała świetne zawody, ale kilkukrotnie była ratowana przez flagi. Zaś ofensywa Miami poza pierwszym posiadaniem nie istniała. Jak w Charlotte: to była zasługa naszej obrony czy raz jeszcze fatalny występ ofensywy rywali?

Ilekroć zanotujesz czyste konto w NFL, oznacza to, iż na nie zasłużyłeś. Jasne, flagi były dużym utrapieniem, ale dla obu stron. Widok defensywy łapiącej rytm był doprawdy pokrzepiający. Tak jak powiedziałem dla kilku stacji radiowych po meczu, poprzednie defensywy Saints miały problemy z zyskiwaniem na swojej dobrej grze. Ofensywa zaczęła powoli, ale z czasem znalazła swój rytm, a obrona po przechwycie Kena Crawleya zupełnie się odmieniła.

Saints są niewątpliwe na fali, dzięki dwóm wygranym z rzędu. Nie masz obaw, iż to wyparuje z powodu wolnego tygodnia?

Naprawdę obawiam się przyjazdu Lions do Nowego Orleanu. Saints grają z nimi czwarty rok z rzędu i z jakiegoś powodu nie potrafią na nich znaleźć sposobu. Jeśli mówią, iż muszą wygrać to spotkanie, to mając zwiększoną ilość czasu na przygotowanie się do rywala, odpoczynek oraz podtrzymanie dobrej formy w końcu się przekonamy, jaki ten zespół jest naprawdę.

Póki co jest bardzo dobrze – tak można opisać tegoroczną klasę debiutantów Saints, nawet bez Al-Quadina Muhammada w rotacji. Jak byś ją ocenił do tej pory?

Zacznijmy od najlepszych. Najlepszy jest Marshon Lattimore, który stale trzyma świetną formę. Zapowiada się na wyjątkowego zawodnika i będzie naprawdę interesującym, jak minie reszta jego sezonu. Tuż za nim jest Alvin Kamara. Zapewnił on naprawdę duże wzmocnienie ofensywy Świętych, podobne do tego, co wnosili Darren Sproles oraz Pierre Thomas. Kamara pokazał się z dobrej strony zarówno w grze dołem, jak i górą, mogąc być tylko lepszym. Marcus Williams z kolei pokazuje się z dobrej strony na pozycji safety, nie do końca będąc docenianym. Dobrze rozumie grę i widać, że zespół na chwilę obecną trafił w dziesiątkę.

Za nimi, w tym „środkowym” koszyku umieściłbym Ryana Ramczyka oraz Alexa Anzalone. Ramczyk skutecznie wykonywał wszystko, czego Saints mogli od niego oczekiwać, grając zarówno jako LT oraz RT. Teraz z Zachiem Striefem na injured reserve, powinien pozostać starterem na pozycji RT. Anzalone miał ciężki początek, ale wyglądał o niebo lepiej przeciwko Panthers. Na nieszczęście wypadł z gry po zaledwie trzech zagraniach przeciwko Dolphins, trafiając na IR.

Na końcu jest koszyk, którego nie chcę nazwać najgorszym, lecz bardziej „poczekamy i zobaczymy”. Trey Hendrickson miał kilka przebłysków formy, jaką prezentował w barwach FAU, udowadniających dlaczego został wybrany przez Saints w trzeciej rundzie draftu. Uważam, iż dostanie on więcej szans czym dalej sezon będzie się rozwijać, ale na chwilę obecną musi on ustabilzować formę. Zaś co do Al-Quadina Muhammada, wiele fanów nie potrafi zrozumieć, dlaczego on praktycznie nie gra po świetnym preseason. Dla mnie jest to proste. Muhammad przyznał, iż nie czuje się najlepiej w formacjach specjalnych, co przyznał również Sean Payton po meczu z Ravens na zakończenie preseason. Nie załapał się jednak do zespołu bez powodu, ale musi się poprawić w tym aspekcie, gdyż Hendrickson wyprzedza go w nim o kilka prostych.

Kto Tobie zaimponował przez te pierwsze tygodnie? A kto zawiódł twoje oczekiwania?

Poza debiutantami, muszę się skłonić w stronę Kena Crawleya. Był naprawdę dobry podczas obozu treningowego i wiem, iż brak gry w pierwszych dwóch tygodniach porządnie go sfrustrował. Ale w meczach z Panthers i Dolphins wyglądał fenomenalnie. Jeśli tylko podtrzyma tę formę, powinien utrzymać się w rotacji nawet po powrocie Delvina Breaux. Jestem również pozytywnie zaskoczony przez Coby’ego Fleenera. Oczywiście, nie miał zbyt wiele okazji do zaprezentowania się, ale kiedy one miały miejsce, robił zauważalną różnicę.

Jeśli chodzi o rozczarowania, oczywistym jest wskazanie na Adriana Petersona (Od redakcji: pytanie miało miejsce przed wymianą z Cardinals), ale nie uważam, aby to było do końca uczciwe wobec niego. Saints muszą znaleźć dla niego odpowiednią niszę, nie ważne jak będzie ona wyglądała. I choć nie krytykuję nikogo indywidualnie, muszę przyznać, że nasza gra biegowa w ogóle była całkiem słaba. Cała ta zabawa personelem i formacjami z pewnościa zagrała w tym rolę i mam nadzieję, iż powrót Terrona Armsteada da kopa grze dołem.

Naszymi rywalami w październiku będą Lions, Bears oraz Packers. Dwa spotkania w Superdome oraz wycieczka do Lambeau. Jakie są twoje przewidywania na te spotkania?

Ulegnę temu hype’owi, iż Saints mają więcej czasu na przygotowanie się pod Lions i dzięki temu ich ograją. Packers z kolei są bardzo mocni na Lambeau i spotkanie to postrzegam jako to z największymi szansami na przegranie go. Meczu z Bears zaś nie postrzegam jako potencjalnej niespodzianki, ale póki co ciężko jest przewidzieć na co stać rozgrywającego pierwszego roku Mitchella Trubisky’ego, a ich tandem biegaczy – Jordan Howard oraz Tarik Cohen jest imponujący. Odbędzie się ono w okolicy Halloween i nigdy nie wiesz, co może się wydarzyć.


Quarter of a 2017 NFL season is upon us. With that in mind, we invited the managing editor of SB Nation’s Canal Street ChronilesJohn Hendrix, to discuss the Saints’ season so far. Also, John shared with us his feelings what has clicked in, and what has not. Enjoy!

The season debut of Saints was inauspicious, to say at least. The most important question was what happened to our defense between games against Ravens and Vikings. What’s your take on that question?

A lot goes into transitioning from the preseason to regular season for teams. Some have to understand that some of the defensive personnel that was looking so stellar was second to fourth string, and were playing against the same. So, were the Saints really that great defensively? I believe there were some good moments, but another reason why buying into what we see in preseason isn’t always what you’ll get. With that being said, the game against the Vikings saw the defense struggle heavily on third down. Little to no pressure was being generated, rookies made mistakes, and necessary adjustments weren’t made.

Week 2 – even worse play of the defense against the Patriots, though in an eye of a beholder they played better. Did any of our players in that game impress you?

They were pretty atrocious in the first half. They definitely improved in the second half, but that’s not saying much. Giving up nearly 400 yards of offense in just two quarters of football is pretty bad, but I did like what I saw out of Marshon Lattimore. He was able to mirror Brandin Cooks and provide strong coverage to spoil his homecoming on the stat sheet, but naturally New England got the last laugh. I was also impressed with Brandon Coleman, from an offensive perspective.

First win, but for the experts Carolina lost this game more than we won it. There’s no denying that, but we got to ask for your opinion: was our defense good or Panthers’ offense was that bad?

I wouldn’t agree with those experts. The defense was much better. They made the adjustments after getting torched on the first drive, and they were able to generate more pressure to force more sacks and get three interceptions. The Saints haven’t been able to disrupt and take away Cam Newton like that in quite some time, so that has to be attributed to some good game planning and execution in my book.

Bad and sloppy game, but amazing score. But there’s still the question: who won this game? Our defense played great, but at times they’re saved by penalties. Miami’s offense had one good drive at the beginning, but no more. Like in Carolina: was is our defense or once again poor offensive play of our rivals?

Look, anytime you get a shutout in the NFL, you earn it. Yes, the penalties were a sore spot, but it definitely went both ways. Seeing the defense find a groove was a big deal. Like I told some radio stations during the week following the victory, Saints defenses of the past have been unable to capitalize. The offense was sluggish, but ended up finding their groove, and the defense totally changed after the Ken Crawley interception.

Saints have the momentum now, thanks to the two very solid wins. Are there worries, that is will disappear within the bye week?

There’s legitimate concerns with the Lions coming to town. The Saints are playing Detroit for the fourth year in a row, and for whatever reason they can’t seem to beat them. I’d say they’re due for a win, and having extended time to prepare, rest, and build upon two wins should show us the real deal for this team.

So far, so good – that’s what we can describe our rookie class, even without Muhammad in the rotation. How’d grade them?

Let’s start with the top tier. Top honors has to go to Marshon Lattimore, who has consistently held his own. He’s becoming something really special, and it will be interesting to see how the rest of his season goes. Next, I’d go with Alvin Kamara. He’s provided a real boost to the Saints offense, similar to what teams of the past had with Darren Sproles and Pierre Thomas in the mix. Kamara has shown his skills in both the rushing and receiving department, and will continue to get more work. Marcus Williams has also been a strong, but underrated presence at safety. He knows his stuff, and it’s clear that the team hit it big with drafting him.

Next, I’d place Ryan Ramczyk and Alex Anzalone in a mid tier bucket. Ramczyk has done everything the Saints have asked of him, playing at both right and left tackle. And now with Zach Strief on injured reserve, it would appear that Ramczyk will stay as the starter at right tackle. Anzalone had a rough start, but looked leaps and bounds better against Carolina. Unfortunately, he got injured just after three snaps against the Dolphins, and is now on injured reserve.

I don’t want to call this the low tier, but more of the ‘wait and see’ area. Trey Hendrickson has shown flashes of what he did well at Florida Atlantic, and why the Saints took him in the third round. I believe he’ll get more reps as the season goes on, and the key with him is consistency. Now, on Al-Quadin Muhammad, there’s a lot of fans that can’t seem to understand why he hasn’t played much after a strong preseason. For me, it’s simple. Muhammad admitted that he’s not the best special teams player, which echoes much of what Sean Payton said on him in the preseason finale. He made the team for a reason, but he’s got to improve in that area, because Hendrickson has the leg up on him there by a lot.

Who has impressed you in these four weeks? And who has disappointed?

Besides the rookies, I would say Ken Crawley. He was pretty good in training camp, and I know that being inactive for the first two games had to mess with his mind a good bit. Through two games, he’s looked incredible. If he keeps up, then he’ll make it tough to figure out the secondary rotation once Delvin Breaux returns from injury. Also, I’ve been pretty impressed with Coby Fleener. Yes, he hasn’t been on the field quite as much, but when he has there’s been a noticeable difference.

As far as disappointments, I think it’s easy for us to point the finger at Adrian Peterson (Note: this was asked before the Cardinals’ trade) – but I don’t think that’s fair. The Saints have to find ways to get him more involved, whatever that might look like. While I won’t single one particular player out, the Saints running game has also been pretty bad. The shuffling and juggling of the personnel has probably played more into that, but hopefully they can generate more opportunities once Terron Armstead comes back.

Our rivals for the October are Lions, Bears, Packers. Two games in the Done and a trip to the Lambeau. What are your predictions for these games?

I’ll buy into the hype that the Saints having extra time to rest and prepare for their game against the Lions makes the prevail. The Packers are strong at Lambeau, so that’d be the one game I could see the Saints dropping – but should be a close one. I don’t believe the Bears game is a trap game, but it’s hard to know what you’re facing in rookie Mitch Trubisky, and their running back tandem of Jordan Howard and Tarik Cohen is pretty impressive. It’s near Halloween, so you never know what you’re going to get there.